FACILITAREMOS ACCESO A AGUA POTABLE EN UGANDA

El acceso al agua es un derecho y un servicio básico. Sin embargo, en la actualidad millones de personas no tienen acceso a recursos hídricos adecuados para el consumo.

Beltrán Milla – Alianzas con Empresas y Grandes Donantes / Corporate Partnerships & Major Donors

A día de hoy se calcula que 750 millones de personas carecen de acceso a agua potable. Las consecuencias pueden ser letales. El consumo y uso de agua contaminada provoca diversas enfermedades como la diarrea o la malaria. Cada año, más de medio millón de niños y niñas menores de 5 años mueren por enfermedades derivadas del uso de agua no potable. Es decir, un niño muere cada minuto por no tener acceso a agua apta para el consumo. 

En Uganda, por ejemplo, el 40% de las enfermedades de la población están relacionadas con la falta de recursos hídricos y las malas prácticas de higiene. Esto se debe, no sólo a la falta de acceso al agua potable de calidad, sino también a la alta densidad de población, los bajos ratios de consumo y la falta de capacidad técnica para el buen mantenimiento de los puntos de suministro de agua.

La región del Distrito de Kamuli en Uganda no es una excepción. Hasta allí me trasladé el pasado mes de noviembre. Visité 3 comunidades y pude comprobar la terrible carencia de recursos hídricos y  los problemas de salud que padecen los niños y niñas de la zona derivados de la falta de agua adecuada para el consumo. Ninguna de estas comunidades dispone de un pozo de agua, lo que fuerza a mujeres, niños y niñas a recorrer a diario largas distancias en busca de agua o a recogerla de zonas empantanadas sin higiene alguna. Me crucé en el camino con muchas de estas mujeres, niños y niñas cargados con bidones amarillos de 30 litros. Esta situación, expone a los niños y niñas a sufrir violencia sexual o les dificulta asistir a la escuela, además provoca graves problemas de espalda derivados del elevado peso de los bidones. Muchos de estos niños y niñas caminaban entre 1,8 y 2,5 kilómetros para llevar agua a casa.

Uno de los objetivos de Plan International España es garantizar el acceso a recursos hídricos de calidad. Con este propósito hemos puesto en marcha, junto con la colaboración de Ferrovial, el proyecto H2ORIZONT, con el que facilitaremos agua potable a 13.000 personas de 15 comunidades del Distrito de Kamuli. En concreto, vamos a instalar 13 pozos de bombeo manual y dos dispensadoras de cloro en pozos de agua de baja calidad.

Comprobé de primera mano el terreno de las posibles localizaciones donde se van a construir los pozos de agua, así como la involucración y compromiso de las comunidades. La alegría de las mujeres, niños y niñas fue tal que lo celebraron mediante el Zaghareet, un grito para expresar la alegría de forma muy especial. 
Nuestra labor irá más allá de la construcción de estas instalaciones. También vamos a fomentar la promoción de buenas prácticas de higiene y consumo. Queremos concienciar a los habitantes de estas comunidades, especialmente a los niños y niñas, de la importancia que tienen prácticas como lavarse las manos antes de comer para prevenir posibles enfermedades. 

Uno de los problemas con los que nos hemos encontrado es la inadecuada capacitación para garantizar el buen funcionamiento de estos pozos. Por eso, vamos a formar a personal local para que se encargue del mantenimiento y buen estado de las instalaciones, así como a mecánicos locales para que puedan reparar las posibles averías que se pudieran registrar en estos pozos. 

Los especialistas en Agua y Saneamiento de Plan International Uganda se encargarán del buen desarrollo del proyecto dando apoyo a los técnicos de Ferrovial encargados de la construcción de estos pozos. 

Estas instalaciones mejorarán la calidad de vida de los habitantes de esta región del país africano, y así me lo trasladaron distintas autoridades del distrito de Kamuli y los subcondados de Buyende, Bugaa y Nkondio. 

 

Nuestro apoyo a la población de Borena, azotada por la mayor sequía en 40 años

Etiopía está sufriendo la sequía más grave de los últimos cuarenta años. La malnutrición y la falta de higiene por falta de agua trae consigo enfermedades que ponen en riesgo la vida de miles de mujeres y niñas. Desde Plan International, y con tu apoyo, facilitamos el acceso a servicios médicos y de nutrición a más de 25.000 personas en 4 distritos.  Etiopía está sufriendo una de las sequías más graves de los últimos cuarenta años, tras cuatro temporadas consecutivas sin lluvias desde finales de 2020. A medida que aumenta la desnutrición severa y el riesgo de enfermedades transmitidas por beber agua en malas condiciones, se necesita apoyo urgente para garantizar que las niñas, los niños y sus familias tengan acceso a servicios de salud, nutrición e higiene. Sus vidas están en riesgo.  “No sé si tengo palabras para describir las terribles condiciones de sequía en la zona de Borena y cómo está afectando a la población local. Nadie podría haber previsto una sequía tan severa”, dice Yalemwork Tadesse, del equipo móvil de salud y nutrición de Plan International en la zona de Borena.  Yalemwork se unió al equipo en marzo de 2022 como coordinadora del proyecto. “Borena es actualmente una zona gravemente afectada por la sequía, la comunidad se dedica al pastoreo y han perdido casi todo su ganado, que es esencial para su forma de vida.”  La región de Borena es árida incluso en condiciones normales, pero la sequía ha destruido la economía local y ahora también está amenazando muchas vidas. Los índices de desnutrición están aumentando, y un número cada vez mayor de niñas y niños están gravemente desnutridos o sufren emaciación.  En respuesta a la crisis, Plan International ha puesto en marcha un proyecto de salud y nutrición en cuatro distritos -Dire, Dillo, Dhas y Moyale- de la zona de Borena, en la región de Oromia que pretende llegar a 25.000 personas. Colaboramos con 12 centros de salud con la provisión de medicamentos esenciales, suministros médicos y equipos de higiene personal. También estamos apoyando a los profesionales de atención sanitaria con formación adicional.  El proyecto también ha desplegado cuatro equipos móviles de salud y nutrición para prestar servicios de salud materno-infantil en la comunidad que incluyen atención prenatal y postnatal, consultas externas y tratamiento de psicoterapia para problemas de salud mental como la depresión.  Yalemwork dice que siempre que necesita recordar por qué hace este trabajo, piensa en su última visita al distrito de Dillo. “Escuché la historia de una niña de 14 años que llevaba tres días sin comer. En tiempos de crisis, las niñas son las que más

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Millones de niñas están en riesgo de no volver nunca a clase como consecuencia del hambre

En una crisis alimentaria sin precedentes, la educación de millones de niñas está en riesgo. Las niñas y las mujeres comen menos y en último lugar en los países que se enfrentan a crisis y conflictos, por eso este año muchas no volverán a clase. El abandono escolar conlleva graves problemas para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Los efectos del cambio climático en las cosechas, la escasez de grano derivada de los conflictos y las consecuencias de la COVID-19 están ocasionando la mayor crisis de hambre de la historia.  La escuela es un espacio de protección para las niñas, por ello, al ser las más vulnerables, el abandono escolar supone mayores riesgos para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Salamata, de 9 años, vive en Burkina Faso y nos cuenta: “Ahora, solo como una vez al día. Paso hambre. No tenemos comida, agua ni dónde dormir. No voy a la escuela, solo podría hacerlo si alguien me ayudara. Quiero ser médica para cuidar a mi mamá y a mi papá”.  “La vida se paró cuando comenzó la sequía”, dice Najma, de 11 años, que vive en un campamento de desplazados en Somalia. “Antes teníamos 300 cabras y ovejas, ahora solo tenemos 30. La situación es realmente mala”.  “Como suele ocurrir en otras crisis, las niñas y las mujeres son las que están sufriendo las peores consecuencias. Durante los últimos años se ha producido un retroceso de casi 10 años en los derechos de educación de las niñas, por lo que muchas de ellas no van a poder volver a clase. No van a volver a la escuela”, explica Concha López, CEO de Plan International España.   PLAN INTERNATIONAL ACTÚA PARA MEJORAR SUS VIDAS Plan International cuenta con 60 proyectos en colaboración con el Programa Mundial de Alimentos en 15 países, que atienden directamente a 3,2 millones de personas, principalmente en 4 ámbitos:  La distribución de alimentos.  Transferencias en efectivo y cupones para la compra de alimentos.  Programas de alimentación escolar y suplementación nutricional.  Apoyo a los medios de vida, como la alimentación complementaria del ganado, el suministro de semillas y otros recursos agrícolas.  Toda la información sobre la crisis del hambre, en nuestra web. 

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