El Niño – Distribución de alimento: una esperanza para la infancia etíope

La falta de lluvias a causa del fenómeno meteorológico El Niño ha provocado que los niños, niñas y mujeres embarazadas del distrito de Sahala –región de Amhara, Etiopía– sufran una situación de inseguridad alimentaria.

Melese Asefa, de 29 años, es madre de dos hijos y padece una discapacidad: no puede caminar. «Durante el año pasado, mi familia y yo hemos sufrido mucho a causa de la falta de comida y agua», afirma Melese.

Melese se separó de su marido hace tres años. Desde entonces, depende de la ayuda alimentaria que recibe del Gobierno de Etiopía, pero le resulta complicado criar a sus dos hijos en esta zona tan propensa a las sequías.

Su discapacidad agrava aún más la situación. «Si tuviera bien la pierna, podría hacer algo para ganar dinero y mantenernos, como recoger y vender leña, fabricar cerveza local o cualquier otra cosa», explica Melese.

«Mis vecinos han estado ayudándome pero, desde el año pasado, ya no pueden darme tantos alimentos. Mis hijos deberían comer dos veces al día. Ahora mismo en casa solo tengo un poco de gachas de avena y pan».

Cada día es una batalla, y la hija de tres años de Melese, Birtukan, padece desnutrición. «¿Cómo puedo alimentarla? No tengo nada. Mi hija cada vez está más delgada pero, ¿qué puedo hacer?», se lamenta Melese.

Con la ayuda de sus vecinos, Melese ha llevado a Birtukan al puesto sanitario más cercano para un reconocimiento médico. Siguiendo el tratamiento de emergencia, Plan International proporcionó alimentos suplementarios a Birtukan.

La distribución de suplementos alimentarios para niños y niñas menores de cinco años y mujeres embarazadas y en periodo de lactancia constituye una de las mayores intervenciones que Plan International ha implementado en el distrito

Asimismo, Plan International está llevando a cabo talleres informativos sobre nutrición con el fin de enseñar a los habitantes a alimentar a sus hijos e hijas, brindar apoyo a las mujeres embarazadas y ayudar a la gente con discapacidad.

«Siempre que vengo a este centro de distribución de alimentos, me enseñan también a preparar comidas nutritivas para que mis hijos estén bien alimentados», comenta Melese.

Melese está recibiendo más cantidad de alimentos: 6,25 kilos de habas de maíz y soja y un litro de aceite vegetal. «Gracias al Gobierno etíope y a Plan International Etiopía, la salud de mi hija está mejorando», dice Melese.

«Siento como si la hubieran rescatado del borde de la muerte. He notado incluso que respira mejor y se mueve más. Ya no tengo miedo de que mi hija muera».

Nuestro apoyo a la población de Borena, azotada por la mayor sequía en 40 años

Etiopía está sufriendo la sequía más grave de los últimos cuarenta años. La malnutrición y la falta de higiene por falta de agua trae consigo enfermedades que ponen en riesgo la vida de miles de mujeres y niñas. Desde Plan International, y con tu apoyo, facilitamos el acceso a servicios médicos y de nutrición a más de 25.000 personas en 4 distritos.  Etiopía está sufriendo una de las sequías más graves de los últimos cuarenta años, tras cuatro temporadas consecutivas sin lluvias desde finales de 2020. A medida que aumenta la desnutrición severa y el riesgo de enfermedades transmitidas por beber agua en malas condiciones, se necesita apoyo urgente para garantizar que las niñas, los niños y sus familias tengan acceso a servicios de salud, nutrición e higiene. Sus vidas están en riesgo.  “No sé si tengo palabras para describir las terribles condiciones de sequía en la zona de Borena y cómo está afectando a la población local. Nadie podría haber previsto una sequía tan severa”, dice Yalemwork Tadesse, del equipo móvil de salud y nutrición de Plan International en la zona de Borena.  Yalemwork se unió al equipo en marzo de 2022 como coordinadora del proyecto. “Borena es actualmente una zona gravemente afectada por la sequía, la comunidad se dedica al pastoreo y han perdido casi todo su ganado, que es esencial para su forma de vida.”  La región de Borena es árida incluso en condiciones normales, pero la sequía ha destruido la economía local y ahora también está amenazando muchas vidas. Los índices de desnutrición están aumentando, y un número cada vez mayor de niñas y niños están gravemente desnutridos o sufren emaciación.  En respuesta a la crisis, Plan International ha puesto en marcha un proyecto de salud y nutrición en cuatro distritos -Dire, Dillo, Dhas y Moyale- de la zona de Borena, en la región de Oromia que pretende llegar a 25.000 personas. Colaboramos con 12 centros de salud con la provisión de medicamentos esenciales, suministros médicos y equipos de higiene personal. También estamos apoyando a los profesionales de atención sanitaria con formación adicional.  El proyecto también ha desplegado cuatro equipos móviles de salud y nutrición para prestar servicios de salud materno-infantil en la comunidad que incluyen atención prenatal y postnatal, consultas externas y tratamiento de psicoterapia para problemas de salud mental como la depresión.  Yalemwork dice que siempre que necesita recordar por qué hace este trabajo, piensa en su última visita al distrito de Dillo. “Escuché la historia de una niña de 14 años que llevaba tres días sin comer. En tiempos de crisis, las niñas son las que más

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Millones de niñas están en riesgo de no volver nunca a clase como consecuencia del hambre

En una crisis alimentaria sin precedentes, la educación de millones de niñas está en riesgo. Las niñas y las mujeres comen menos y en último lugar en los países que se enfrentan a crisis y conflictos, por eso este año muchas no volverán a clase. El abandono escolar conlleva graves problemas para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Los efectos del cambio climático en las cosechas, la escasez de grano derivada de los conflictos y las consecuencias de la COVID-19 están ocasionando la mayor crisis de hambre de la historia.  La escuela es un espacio de protección para las niñas, por ello, al ser las más vulnerables, el abandono escolar supone mayores riesgos para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Salamata, de 9 años, vive en Burkina Faso y nos cuenta: “Ahora, solo como una vez al día. Paso hambre. No tenemos comida, agua ni dónde dormir. No voy a la escuela, solo podría hacerlo si alguien me ayudara. Quiero ser médica para cuidar a mi mamá y a mi papá”.  “La vida se paró cuando comenzó la sequía”, dice Najma, de 11 años, que vive en un campamento de desplazados en Somalia. “Antes teníamos 300 cabras y ovejas, ahora solo tenemos 30. La situación es realmente mala”.  “Como suele ocurrir en otras crisis, las niñas y las mujeres son las que están sufriendo las peores consecuencias. Durante los últimos años se ha producido un retroceso de casi 10 años en los derechos de educación de las niñas, por lo que muchas de ellas no van a poder volver a clase. No van a volver a la escuela”, explica Concha López, CEO de Plan International España.   PLAN INTERNATIONAL ACTÚA PARA MEJORAR SUS VIDAS Plan International cuenta con 60 proyectos en colaboración con el Programa Mundial de Alimentos en 15 países, que atienden directamente a 3,2 millones de personas, principalmente en 4 ámbitos:  La distribución de alimentos.  Transferencias en efectivo y cupones para la compra de alimentos.  Programas de alimentación escolar y suplementación nutricional.  Apoyo a los medios de vida, como la alimentación complementaria del ganado, el suministro de semillas y otros recursos agrícolas.  Toda la información sobre la crisis del hambre, en nuestra web. 

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