"Dejemos que las chicas sean adultas antes de casarse"

Níger tiene una de las tasas de matrimonio infantil más altas del mundo, según datos de Naciones Unidas. Alrededor del 24% de las niñas se casarán antes de cumplir los 15 años, y casi el 80% antes de los 18.





Mariatou tiene 18 años y es una joven muy conocida en su comunidad, ubicada en la región de Diffa, Níger, por su compromiso y trabajo para proteger a las niñas del matrimonio precoz y por su postura contra la violencia de género. Tras haber huido de su región por la violencia de Boko Haram, esta joven tan activa está decidida a mejorar su comunidad promoviendo los derechos de los niños y las niñas.

“Promuevo la protección de la infancia a través de la sensibilización. Junto con otras niñas con las que comparto la misma visión, vamos a las comunidades para debatir sobre temas como el matrimonio infantil y sus consecuencias perjudiciales. También hablamos de las responsabilidades que todos tenemos para asegurar que los niños y niñas estén protegidos y sobre cómo identificar y denunciar los casos de violencia infantil”. 

Níger tiene una de las tasas de matrimonio infantil más altas del mundo, según datos de Naciones Unidas. Alrededor del 24% de las niñas se casarán antes de cumplir los 15 años, y casi el 80% antes de los 18.

En sus visitas a las comunidades, Marietou recibe tanto comentarios negativos como positivos. “Mientras que algunas personas nos animan y aprecian nuestros esfuerzos, otras nos insultan. Personalmente, nunca me han afectado los comentarios negativos porque creo en lo que hago. Seguiremos concienciando hasta que la gente comprenda las consecuencias dañinas del matrimonio infantil y no haya ningún caso más en la comunidad”.

Como no pudo seguir estudiando tras terminar la primaria, Marietou tuvo que dejar la escuela a los 12 años. “No pude continuar con mi educación después de la escuela primaria porque mis padres no podían pagarme la matrícula. Si hubiera tenido la oportunidad, me hubiera encantado ser profesora. Me gustaría ver que todas las niñas reciben educación y tienen peso en la sociedad”.

Mi deseo es que, dentro de unos años, todos los miembros de la comunidad conozcan los derechos de la infancia

“Quiero aprender costura para convertirme en diseñadora de moda. Me gustaría coser para mí y para otros, ganar algo de dinero para cubrir mis necesidades y también para formar a otras chicas que están en la misma situación que yo”.

Para apoyar la labor de sensibilización de Marietou, le hemos entregado un altavoz portátil y una memoria USB con mensajes sobre la protección de la infancia y la violencia de género en varios idiomas locales, además de información sanitaria sobre las medidas de prevención de la COVID-19. 

Esta iniciativa forma parte de un proyecto financiado por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Noruega y tiene como objetivo principal facilitar el acceso a información contrastada para evitar noticias falsas. 

30 jóvenes de diferentes comunidades de la región de Diffa han recibido altavoces para que todo el público pueda escuchar la información durante los talleres que imparten.  También se han entregado paneles solares para cargar los altavoces y, de este modo, se puedan usar, incluso, en las zonas más remotas.

“Estoy tan feliz de haber recibido este altavoz. Nos resultará muy útil durante nuestras campañas de sensibilización sobre la protección de la infancia. Difundiré estos mensajes allá por donde vaya”, dice Marietou, que hasta ahora ha logrado detener seis matrimonios infantiles en su comunidad.

“Mi deseo es que, dentro de unos años, todos los miembros de la comunidad conozcan los derechos de la infancia y que las niñas sean adultas antes de casarse”.

Nuestro apoyo a la población de Borena, azotada por la mayor sequía en 40 años

Etiopía está sufriendo la sequía más grave de los últimos cuarenta años. La malnutrición y la falta de higiene por falta de agua trae consigo enfermedades que ponen en riesgo la vida de miles de mujeres y niñas. Desde Plan International, y con tu apoyo, facilitamos el acceso a servicios médicos y de nutrición a más de 25.000 personas en 4 distritos.  Etiopía está sufriendo una de las sequías más graves de los últimos cuarenta años, tras cuatro temporadas consecutivas sin lluvias desde finales de 2020. A medida que aumenta la desnutrición severa y el riesgo de enfermedades transmitidas por beber agua en malas condiciones, se necesita apoyo urgente para garantizar que las niñas, los niños y sus familias tengan acceso a servicios de salud, nutrición e higiene. Sus vidas están en riesgo.  “No sé si tengo palabras para describir las terribles condiciones de sequía en la zona de Borena y cómo está afectando a la población local. Nadie podría haber previsto una sequía tan severa”, dice Yalemwork Tadesse, del equipo móvil de salud y nutrición de Plan International en la zona de Borena.  Yalemwork se unió al equipo en marzo de 2022 como coordinadora del proyecto. “Borena es actualmente una zona gravemente afectada por la sequía, la comunidad se dedica al pastoreo y han perdido casi todo su ganado, que es esencial para su forma de vida.”  La región de Borena es árida incluso en condiciones normales, pero la sequía ha destruido la economía local y ahora también está amenazando muchas vidas. Los índices de desnutrición están aumentando, y un número cada vez mayor de niñas y niños están gravemente desnutridos o sufren emaciación.  En respuesta a la crisis, Plan International ha puesto en marcha un proyecto de salud y nutrición en cuatro distritos -Dire, Dillo, Dhas y Moyale- de la zona de Borena, en la región de Oromia que pretende llegar a 25.000 personas. Colaboramos con 12 centros de salud con la provisión de medicamentos esenciales, suministros médicos y equipos de higiene personal. También estamos apoyando a los profesionales de atención sanitaria con formación adicional.  El proyecto también ha desplegado cuatro equipos móviles de salud y nutrición para prestar servicios de salud materno-infantil en la comunidad que incluyen atención prenatal y postnatal, consultas externas y tratamiento de psicoterapia para problemas de salud mental como la depresión.  Yalemwork dice que siempre que necesita recordar por qué hace este trabajo, piensa en su última visita al distrito de Dillo. “Escuché la historia de una niña de 14 años que llevaba tres días sin comer. En tiempos de crisis, las niñas son las que más

Saber más

Millones de niñas están en riesgo de no volver nunca a clase como consecuencia del hambre

En una crisis alimentaria sin precedentes, la educación de millones de niñas está en riesgo. Las niñas y las mujeres comen menos y en último lugar en los países que se enfrentan a crisis y conflictos, por eso este año muchas no volverán a clase. El abandono escolar conlleva graves problemas para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Los efectos del cambio climático en las cosechas, la escasez de grano derivada de los conflictos y las consecuencias de la COVID-19 están ocasionando la mayor crisis de hambre de la historia.  La escuela es un espacio de protección para las niñas, por ello, al ser las más vulnerables, el abandono escolar supone mayores riesgos para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Salamata, de 9 años, vive en Burkina Faso y nos cuenta: “Ahora, solo como una vez al día. Paso hambre. No tenemos comida, agua ni dónde dormir. No voy a la escuela, solo podría hacerlo si alguien me ayudara. Quiero ser médica para cuidar a mi mamá y a mi papá”.  “La vida se paró cuando comenzó la sequía”, dice Najma, de 11 años, que vive en un campamento de desplazados en Somalia. “Antes teníamos 300 cabras y ovejas, ahora solo tenemos 30. La situación es realmente mala”.  “Como suele ocurrir en otras crisis, las niñas y las mujeres son las que están sufriendo las peores consecuencias. Durante los últimos años se ha producido un retroceso de casi 10 años en los derechos de educación de las niñas, por lo que muchas de ellas no van a poder volver a clase. No van a volver a la escuela”, explica Concha López, CEO de Plan International España.   PLAN INTERNATIONAL ACTÚA PARA MEJORAR SUS VIDAS Plan International cuenta con 60 proyectos en colaboración con el Programa Mundial de Alimentos en 15 países, que atienden directamente a 3,2 millones de personas, principalmente en 4 ámbitos:  La distribución de alimentos.  Transferencias en efectivo y cupones para la compra de alimentos.  Programas de alimentación escolar y suplementación nutricional.  Apoyo a los medios de vida, como la alimentación complementaria del ganado, el suministro de semillas y otros recursos agrícolas.  Toda la información sobre la crisis del hambre, en nuestra web. 

Saber más