"Todavía no quiero casarme, tener hijos ni responsabilidades"

"Si no fuera por Plan International, ahora tendría hijos y muchísimas responsabilidades que no puedo asumir", dice Amany, de 17 años, a quien su familia decidió casar cuando solo tenía 15 años. En cambio, la joven se ha graduado recientemente en la universidad agrícola, algo que parecía imposible hace un par de años.









Cuando en 2017 empezamos a trabajar en la comunidad de Amany, ubicada en el Alto Egipto, la joven cursaba secundaria y pensaba que su única opción en el futuro era casarse. En su comunidad, la mayoría de las niñas dejan sus estudios a una edad muy temprana para casarse, sin saber que esto es, en realidad, va en contra de la ley.

El 17% de las chicas en Egipto se casan antes de cumplir 18 años, y el 2%, antes de los 15. El matrimonio infantil es una práctica especialmente común en el Alto Egipto, una zona rural con altos niveles de pobreza y bajos niveles de alfabetización.

“Todo lo relacionado con el compromiso, sus problemas y responsabilidades, me distraían de estudiar, y eso se reflejaba en mis notas” nos dice Amany. Al no tener buenas notas, Amany no pudo pasar a secundaria, pero, como estaba decidida a continuar sus estudios, se inscribió en un curso de agricultura, a pesar de que su prometido no estaba de acuerdo con esta decisión.

Amany también comenzó a asistir a seminarios, talleres y actividades dirigidos por algunos socios de Plan International en la comunidad, lo que le ha servido para tener un mejor conocimiento de sus derechos. En muy poco tiempo, la joven se dio cuenta de que casarse siendo una niña era un error y, lo que es más importante, que podía decidir cómo vivir su vida y no someterse a los deseos de su familia.

“Sabía que un matrimonio prematuro sería peligroso para mi vida, y, además, ¿cómo voy a criar a un niño cuando yo misma soy una niña?”, se pregunta Amany.

No quiero cumplir 18 años casada, con hijos y responsabilidades; quiero empezar los 18 viajando y estudiando

Amany habló con su familia y consiguió convencerles a todos de que cancelaran el matrimonio que le habían concertado. “Al principio, mi familia estaba totalmente en contra de mi decisión, pero después de insistir mucho, se dieron cuenta de que era lo que realmente quería”.

Nuestro trabajo y actividades para defender los derechos de la infancia y la igualdad de las niñas sirvieron para que Amany se diera cuenta de que había más opciones aparte del matrimonio, empezara a ver el mundo desde otra perspectiva y a centrarse en un futuro más allá del matrimonio y del embarazo adolescente.

“Me encantaba la escuela, era una de las chicas más inteligentes de mi clase, participaba en muchas actividades diferentes y mis profesores confiaban en mí”, dice Amany que ahora planea ir a la universidad, a pesar de que su padre y su hermano no están de acuerdo. Sy madre, por el contrario, la está apoyando mucho en todas sus decisiones.

“Mi madre me dijo que me iba a apoyar para que sea lo que yo quiera ser, y que no tenga en cuenta la opinión de la gente porque no vivirán mi vida”, nos cuenta Amany.

“Quiero ser independiente y tener la oportunidad de disfrutar la vida. No quiero cumplir 18 años casada, con hijos y responsabilidades; quiero empezar los 18 viajando y estudiando”.
 

Nuestro apoyo a la población de Borena, azotada por la mayor sequía en 40 años

Etiopía está sufriendo la sequía más grave de los últimos cuarenta años. La malnutrición y la falta de higiene por falta de agua trae consigo enfermedades que ponen en riesgo la vida de miles de mujeres y niñas. Desde Plan International, y con tu apoyo, facilitamos el acceso a servicios médicos y de nutrición a más de 25.000 personas en 4 distritos.  Etiopía está sufriendo una de las sequías más graves de los últimos cuarenta años, tras cuatro temporadas consecutivas sin lluvias desde finales de 2020. A medida que aumenta la desnutrición severa y el riesgo de enfermedades transmitidas por beber agua en malas condiciones, se necesita apoyo urgente para garantizar que las niñas, los niños y sus familias tengan acceso a servicios de salud, nutrición e higiene. Sus vidas están en riesgo.  “No sé si tengo palabras para describir las terribles condiciones de sequía en la zona de Borena y cómo está afectando a la población local. Nadie podría haber previsto una sequía tan severa”, dice Yalemwork Tadesse, del equipo móvil de salud y nutrición de Plan International en la zona de Borena.  Yalemwork se unió al equipo en marzo de 2022 como coordinadora del proyecto. “Borena es actualmente una zona gravemente afectada por la sequía, la comunidad se dedica al pastoreo y han perdido casi todo su ganado, que es esencial para su forma de vida.”  La región de Borena es árida incluso en condiciones normales, pero la sequía ha destruido la economía local y ahora también está amenazando muchas vidas. Los índices de desnutrición están aumentando, y un número cada vez mayor de niñas y niños están gravemente desnutridos o sufren emaciación.  En respuesta a la crisis, Plan International ha puesto en marcha un proyecto de salud y nutrición en cuatro distritos -Dire, Dillo, Dhas y Moyale- de la zona de Borena, en la región de Oromia que pretende llegar a 25.000 personas. Colaboramos con 12 centros de salud con la provisión de medicamentos esenciales, suministros médicos y equipos de higiene personal. También estamos apoyando a los profesionales de atención sanitaria con formación adicional.  El proyecto también ha desplegado cuatro equipos móviles de salud y nutrición para prestar servicios de salud materno-infantil en la comunidad que incluyen atención prenatal y postnatal, consultas externas y tratamiento de psicoterapia para problemas de salud mental como la depresión.  Yalemwork dice que siempre que necesita recordar por qué hace este trabajo, piensa en su última visita al distrito de Dillo. “Escuché la historia de una niña de 14 años que llevaba tres días sin comer. En tiempos de crisis, las niñas son las que más

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Millones de niñas están en riesgo de no volver nunca a clase como consecuencia del hambre

En una crisis alimentaria sin precedentes, la educación de millones de niñas está en riesgo. Las niñas y las mujeres comen menos y en último lugar en los países que se enfrentan a crisis y conflictos, por eso este año muchas no volverán a clase. El abandono escolar conlleva graves problemas para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Los efectos del cambio climático en las cosechas, la escasez de grano derivada de los conflictos y las consecuencias de la COVID-19 están ocasionando la mayor crisis de hambre de la historia.  La escuela es un espacio de protección para las niñas, por ello, al ser las más vulnerables, el abandono escolar supone mayores riesgos para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Salamata, de 9 años, vive en Burkina Faso y nos cuenta: “Ahora, solo como una vez al día. Paso hambre. No tenemos comida, agua ni dónde dormir. No voy a la escuela, solo podría hacerlo si alguien me ayudara. Quiero ser médica para cuidar a mi mamá y a mi papá”.  “La vida se paró cuando comenzó la sequía”, dice Najma, de 11 años, que vive en un campamento de desplazados en Somalia. “Antes teníamos 300 cabras y ovejas, ahora solo tenemos 30. La situación es realmente mala”.  “Como suele ocurrir en otras crisis, las niñas y las mujeres son las que están sufriendo las peores consecuencias. Durante los últimos años se ha producido un retroceso de casi 10 años en los derechos de educación de las niñas, por lo que muchas de ellas no van a poder volver a clase. No van a volver a la escuela”, explica Concha López, CEO de Plan International España.   PLAN INTERNATIONAL ACTÚA PARA MEJORAR SUS VIDAS Plan International cuenta con 60 proyectos en colaboración con el Programa Mundial de Alimentos en 15 países, que atienden directamente a 3,2 millones de personas, principalmente en 4 ámbitos:  La distribución de alimentos.  Transferencias en efectivo y cupones para la compra de alimentos.  Programas de alimentación escolar y suplementación nutricional.  Apoyo a los medios de vida, como la alimentación complementaria del ganado, el suministro de semillas y otros recursos agrícolas.  Toda la información sobre la crisis del hambre, en nuestra web. 

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