El matrimonio infantil es como un callejón sin salida en nuestras vidas

Son y Sang, de 17 y 18 años, se casaron cuando eran adolescentes y ahora tienen un bebé de 5 meses al que tienen que cuidar. Cuando les preguntamos por qué se casaron tan jóvenes, Sang nos dice: “No lo pensamos demasiado, nos queríamos y nos casamos, como todas las demás parejas de aquí”.

El matrimonio infantil es común en algunas comunidades que viven en zonas remotas de Vietnam. Son abandonó sus estudios después de la secundaria. “No tenía ninguna razón para seguir estudiando”, nos cuenta. Sang abandonó los suyos tras la muerte de su padre, cuando tuvo que asumir sus responsabilidades. La carga de trabajo adicional hizo que se retrasara en los estudios y acabara dejándolos.

Como muchas otras parejas jóvenes en su comunidad, Sang se queda en casa para cuidar del bebé y Son hace lo que puede para alimentar a la familia. Antes de la pandemia, Son solía ir hasta el otro lado de la frontera con China para trabajar, pero las restricciones actuales hacen que se quede en casa todo el día. La pareja vive con los padres de Son, quienes asumen la responsabilidad de cuidar a la joven familia.

En Vietnam, el 11% de las niñas se casan antes de cumplir los 18 años y el 1%, antes de los 15. El matrimonio infantil es más frecuente en las zonas rurales aisladas, donde vive un alto porcentaje de personas pertenecientes a minorías étnicas.

Hien* también se casó siendo niña: con solo 15 años ya lleva más de un año casada y es madre de un bebé de 4 meses. Dejó la escuela porque su madre no podía pagarle la matrícula, pero también porque Hien no entendía realmente la importancia de la educación y no tenía a nadie que la aconsejara y orientara.

La niña pasaba sus días en la casa familiar. Uno de esos días, un chico vino a reparar el tejado y ella se enamoró: “crecí sin conocer a mi padre y mi hermano mayor siempre estaba ocupado estudiando y, después, trabajando. La atención que me mostró Phuok* me llegó al corazón”.

Hien se quedó embarazada y, dos meses más tarde, se casó. Ahora viven con la familia de su marido y Phuok es quien se encarga de mantener a la familia. Generalmente gana menos de 5 euros al día; unos ingresos que, para una familia de cinco adultos y un bebé, apenas alcanzan para pagar lo esencial.

Plan International trabaja con las minorías étnicas para acabar con el matrimonio infantil y promover la educación de las niñas. A través de la sensibilización sobre las normas y prácticas sociales que frenan a las niñas, esperamos reducir el número de matrimonios precoces y el abandono escolar. También proporcionamos apoyo a las familias, padres y cuidadores, asesorándoles sobre la crianza positiva y ayudándoles a comprender las consecuencias devastadoras del matrimonio infantil.

Hien dice que, a diferencia de lo que ella hizo, espera que las niñas no se casen. “Casarse cuando eres niña, impide que continúes con tu educación. Casarse pronto también significa que te conviertes en madre cuando no estás preparada y no tienes todos los conocimientos para criar a un hijo. Es como un callejón sin salida en nuestras vidas”.

Nuestro apoyo a la población de Borena, azotada por la mayor sequía en 40 años

Etiopía está sufriendo la sequía más grave de los últimos cuarenta años. La malnutrición y la falta de higiene por falta de agua trae consigo enfermedades que ponen en riesgo la vida de miles de mujeres y niñas. Desde Plan International, y con tu apoyo, facilitamos el acceso a servicios médicos y de nutrición a más de 25.000 personas en 4 distritos.  Etiopía está sufriendo una de las sequías más graves de los últimos cuarenta años, tras cuatro temporadas consecutivas sin lluvias desde finales de 2020. A medida que aumenta la desnutrición severa y el riesgo de enfermedades transmitidas por beber agua en malas condiciones, se necesita apoyo urgente para garantizar que las niñas, los niños y sus familias tengan acceso a servicios de salud, nutrición e higiene. Sus vidas están en riesgo.  “No sé si tengo palabras para describir las terribles condiciones de sequía en la zona de Borena y cómo está afectando a la población local. Nadie podría haber previsto una sequía tan severa”, dice Yalemwork Tadesse, del equipo móvil de salud y nutrición de Plan International en la zona de Borena.  Yalemwork se unió al equipo en marzo de 2022 como coordinadora del proyecto. “Borena es actualmente una zona gravemente afectada por la sequía, la comunidad se dedica al pastoreo y han perdido casi todo su ganado, que es esencial para su forma de vida.”  La región de Borena es árida incluso en condiciones normales, pero la sequía ha destruido la economía local y ahora también está amenazando muchas vidas. Los índices de desnutrición están aumentando, y un número cada vez mayor de niñas y niños están gravemente desnutridos o sufren emaciación.  En respuesta a la crisis, Plan International ha puesto en marcha un proyecto de salud y nutrición en cuatro distritos -Dire, Dillo, Dhas y Moyale- de la zona de Borena, en la región de Oromia que pretende llegar a 25.000 personas. Colaboramos con 12 centros de salud con la provisión de medicamentos esenciales, suministros médicos y equipos de higiene personal. También estamos apoyando a los profesionales de atención sanitaria con formación adicional.  El proyecto también ha desplegado cuatro equipos móviles de salud y nutrición para prestar servicios de salud materno-infantil en la comunidad que incluyen atención prenatal y postnatal, consultas externas y tratamiento de psicoterapia para problemas de salud mental como la depresión.  Yalemwork dice que siempre que necesita recordar por qué hace este trabajo, piensa en su última visita al distrito de Dillo. “Escuché la historia de una niña de 14 años que llevaba tres días sin comer. En tiempos de crisis, las niñas son las que más

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Millones de niñas están en riesgo de no volver nunca a clase como consecuencia del hambre

En una crisis alimentaria sin precedentes, la educación de millones de niñas está en riesgo. Las niñas y las mujeres comen menos y en último lugar en los países que se enfrentan a crisis y conflictos, por eso este año muchas no volverán a clase. El abandono escolar conlleva graves problemas para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Los efectos del cambio climático en las cosechas, la escasez de grano derivada de los conflictos y las consecuencias de la COVID-19 están ocasionando la mayor crisis de hambre de la historia.  La escuela es un espacio de protección para las niñas, por ello, al ser las más vulnerables, el abandono escolar supone mayores riesgos para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Salamata, de 9 años, vive en Burkina Faso y nos cuenta: “Ahora, solo como una vez al día. Paso hambre. No tenemos comida, agua ni dónde dormir. No voy a la escuela, solo podría hacerlo si alguien me ayudara. Quiero ser médica para cuidar a mi mamá y a mi papá”.  “La vida se paró cuando comenzó la sequía”, dice Najma, de 11 años, que vive en un campamento de desplazados en Somalia. “Antes teníamos 300 cabras y ovejas, ahora solo tenemos 30. La situación es realmente mala”.  “Como suele ocurrir en otras crisis, las niñas y las mujeres son las que están sufriendo las peores consecuencias. Durante los últimos años se ha producido un retroceso de casi 10 años en los derechos de educación de las niñas, por lo que muchas de ellas no van a poder volver a clase. No van a volver a la escuela”, explica Concha López, CEO de Plan International España.   PLAN INTERNATIONAL ACTÚA PARA MEJORAR SUS VIDAS Plan International cuenta con 60 proyectos en colaboración con el Programa Mundial de Alimentos en 15 países, que atienden directamente a 3,2 millones de personas, principalmente en 4 ámbitos:  La distribución de alimentos.  Transferencias en efectivo y cupones para la compra de alimentos.  Programas de alimentación escolar y suplementación nutricional.  Apoyo a los medios de vida, como la alimentación complementaria del ganado, el suministro de semillas y otros recursos agrícolas.  Toda la información sobre la crisis del hambre, en nuestra web. 

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