“Solo voy a comprometerme con mis estudios, no con un hombre”

Un día, el año pasado, Medhanit volvió a casa del colegio, sus padres mantenían una fuerte discusión con los ancianos del pueblo sobre algo que era claramente importante. Pero cuando entró en la habitación, dejaron de hablar repentinamente.





“Supe que estaban planeando algo que me involucraba, pero no estaba segura de qué podría ser”

Es la mejor alumna de su curso en el colegio de Amhara, en Etiopia. Medhanit, de 16 años, empezó a preocuparse cuando comenzaron a difundirse rumores sobre ella en el colegio.

“Veía que algunos compañeros me miraban y hablaban entre ellos, no sabía qué pasaba hasta que mi madre me dio la noticia. Entonces me di cuenta de que todo el revuelo era porque me querían casar”.

En Etiopia, dos de cada cinco niñas son casadas antes de cumplir los 18 y casi una de cada cuatro antes de los 15. Las tasas varían mucho según la región y suelen ser superiores que las cifras nacionales. La región de Amhara tiene la mayor tasa de matrimonio infantil casi el 45% de las chicas se casan antes de los 18. 

Medhanit estaba en shock, era delegada de su colegio y miembro del Girl’s Club que implementó Plan International en su escuela, así que estaba concienciada sobre el impacto negativo del matrimonio infantil. “Sé que es un problema muy serio en nuestra comunidad, pero nunca pensé que me pasaría a mí. Me sentí frustrada e impotente”.  

Sus padres le contaron que su hermana mayor se iba a casar y que debía casarse el mismo día para ahorrar dinero. Habían elegido a un hombre mucho mayor que ella que trabajaba en la granja de su padre. 

Medhanit suplico a su familia que no la forzaran a casarse. “Les dije que no quería hacerlo. No quería verles, así que cenaba en casa de mi abuela que vive cerca de nosotros”.

Sus padres trataron de impedirle ir al colegio quitándole su mochila y sus libros, pero Medhanit siguió yendo sin ellos. A pesar de esto, sus padres continuaron con su plan y empezaron a preparar la boda. “Veía que mi familia compraba cosas y se preparaban para la boda”.

Al ver que sus padres se negaban a esucharla, decidió pedir ayuda: “Tuve que decírselo a mis profesores y a mi tío que vive en Bahi Dar”. Los profesores visitaron a su familia para hablar del asunto. “Al principio mis padres despreciaron los consejos y advertencias que les daban mis profesores, mi hermana pequeña también les dijo que no se casaría hasta que mi matrimonio se cancelara”. 

Poco a poco, los padres de Medhanit empezaron a reconsiderar el matrimonio de su hija. “Después de tanta discusión, mis padres entendieron que debo estar en el colegio y que mi único compromiso debe ser con mis estudios, no con un hombre. No sabían que era de las mejores de mi colegio y les gustó oír de mis profesores que me convertiría en una gran mujer si seguía estudiando”. 

Desde entonces, el padre de Medhanit se ha convertido en un activista contra el matrimonio infantil, e incluso se involucró en frenar el matrimonio de otra niña. “Una amiga mía estaba a punto de casarse y los profes lo involucraron en la visita familiar para que compartiera su experiencia”. 

Medhanit está muy orgullosa de que su padre hablara con la otra familia para cancelar el matrimonio de su amiga y ya no tiene miedo que algo así la pudiera pasar. 

“Tengo 16 años y quiero ser abogada cuando termine el colegio”, dice con sinceridad “Creo que, si me hubiera casado, ahora sería madre adolescente. Quiero defender los derechos de las chicas y llevar ante la justicia a las personas que no los respetan”. 





Nuestro apoyo a la población de Borena, azotada por la mayor sequía en 40 años

Etiopía está sufriendo la sequía más grave de los últimos cuarenta años. La malnutrición y la falta de higiene por falta de agua trae consigo enfermedades que ponen en riesgo la vida de miles de mujeres y niñas. Desde Plan International, y con tu apoyo, facilitamos el acceso a servicios médicos y de nutrición a más de 25.000 personas en 4 distritos.  Etiopía está sufriendo una de las sequías más graves de los últimos cuarenta años, tras cuatro temporadas consecutivas sin lluvias desde finales de 2020. A medida que aumenta la desnutrición severa y el riesgo de enfermedades transmitidas por beber agua en malas condiciones, se necesita apoyo urgente para garantizar que las niñas, los niños y sus familias tengan acceso a servicios de salud, nutrición e higiene. Sus vidas están en riesgo.  “No sé si tengo palabras para describir las terribles condiciones de sequía en la zona de Borena y cómo está afectando a la población local. Nadie podría haber previsto una sequía tan severa”, dice Yalemwork Tadesse, del equipo móvil de salud y nutrición de Plan International en la zona de Borena.  Yalemwork se unió al equipo en marzo de 2022 como coordinadora del proyecto. “Borena es actualmente una zona gravemente afectada por la sequía, la comunidad se dedica al pastoreo y han perdido casi todo su ganado, que es esencial para su forma de vida.”  La región de Borena es árida incluso en condiciones normales, pero la sequía ha destruido la economía local y ahora también está amenazando muchas vidas. Los índices de desnutrición están aumentando, y un número cada vez mayor de niñas y niños están gravemente desnutridos o sufren emaciación.  En respuesta a la crisis, Plan International ha puesto en marcha un proyecto de salud y nutrición en cuatro distritos -Dire, Dillo, Dhas y Moyale- de la zona de Borena, en la región de Oromia que pretende llegar a 25.000 personas. Colaboramos con 12 centros de salud con la provisión de medicamentos esenciales, suministros médicos y equipos de higiene personal. También estamos apoyando a los profesionales de atención sanitaria con formación adicional.  El proyecto también ha desplegado cuatro equipos móviles de salud y nutrición para prestar servicios de salud materno-infantil en la comunidad que incluyen atención prenatal y postnatal, consultas externas y tratamiento de psicoterapia para problemas de salud mental como la depresión.  Yalemwork dice que siempre que necesita recordar por qué hace este trabajo, piensa en su última visita al distrito de Dillo. “Escuché la historia de una niña de 14 años que llevaba tres días sin comer. En tiempos de crisis, las niñas son las que más

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Millones de niñas están en riesgo de no volver nunca a clase como consecuencia del hambre

En una crisis alimentaria sin precedentes, la educación de millones de niñas está en riesgo. Las niñas y las mujeres comen menos y en último lugar en los países que se enfrentan a crisis y conflictos, por eso este año muchas no volverán a clase. El abandono escolar conlleva graves problemas para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Los efectos del cambio climático en las cosechas, la escasez de grano derivada de los conflictos y las consecuencias de la COVID-19 están ocasionando la mayor crisis de hambre de la historia.  La escuela es un espacio de protección para las niñas, por ello, al ser las más vulnerables, el abandono escolar supone mayores riesgos para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Salamata, de 9 años, vive en Burkina Faso y nos cuenta: “Ahora, solo como una vez al día. Paso hambre. No tenemos comida, agua ni dónde dormir. No voy a la escuela, solo podría hacerlo si alguien me ayudara. Quiero ser médica para cuidar a mi mamá y a mi papá”.  “La vida se paró cuando comenzó la sequía”, dice Najma, de 11 años, que vive en un campamento de desplazados en Somalia. “Antes teníamos 300 cabras y ovejas, ahora solo tenemos 30. La situación es realmente mala”.  “Como suele ocurrir en otras crisis, las niñas y las mujeres son las que están sufriendo las peores consecuencias. Durante los últimos años se ha producido un retroceso de casi 10 años en los derechos de educación de las niñas, por lo que muchas de ellas no van a poder volver a clase. No van a volver a la escuela”, explica Concha López, CEO de Plan International España.   PLAN INTERNATIONAL ACTÚA PARA MEJORAR SUS VIDAS Plan International cuenta con 60 proyectos en colaboración con el Programa Mundial de Alimentos en 15 países, que atienden directamente a 3,2 millones de personas, principalmente en 4 ámbitos:  La distribución de alimentos.  Transferencias en efectivo y cupones para la compra de alimentos.  Programas de alimentación escolar y suplementación nutricional.  Apoyo a los medios de vida, como la alimentación complementaria del ganado, el suministro de semillas y otros recursos agrícolas.  Toda la información sobre la crisis del hambre, en nuestra web. 

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