“Me he despertado de esta pesadilla llamada matrimonio infantil”

Cada vez que su marido la agredía, Titi iba corriendo a casa de su hermana, que siempre le hacía volver a donde su marido.









La violencia en el noroeste de Nigeria está obligando a miles de personas a huir del país en busca de protección y seguridad en Níger. Titi*, de 14 años, es una de las adolescentes que tuvo que abandonar su hogar después de que los rebeldes atacaran su pueblo en mitad de la noche. Sin embargo, tras sobrevivir al ataque y escapar de su país, fue forzada a contraer un matrimonio en contra de su voltuntad.

“Empezamos a escuchar disparos en nuestro pueblo, quemaron las casas, la gente fue asesinada. Tuve que huir junto con mis padres y hermanos a un lugar más seguro. Pero fuimos perseguidos por los militantes de Boko Haram”, recuerda Titi.

Durante su fuga, Titi perdió a cuatro miembros de su familia, a quienes dispararon delante de ella. “Primero fue mi madre, luego dos de mis hermanos y mi hermana mayor. Los vi caer después de que les alcanzaran las balas. No pude hacer nada, seguí corriendo con el resto de la familia. Ver a tus seres queridos sufrir, sin poder hacer nada, es el peor sentimiento del mundo”, cuenta la joven notablemente afectada. 

“Los militares arrestaron a mi padre porque creían que era uno de los insurgentes. Desde entonces no lo he vuelto a ver. No sé si todavía está vivo o no”, dice Titi.

Después de escapar, Titi se pasó varios meses caminando junto con sus nueve hermanos y hermanas que para llegar hasta Níger, concretamente a Diffa, donde su hermana mayor vive con su esposo e hijos. Cuando finalmente consiguieron llegar a Níger, su hermana les acogió, pero no pudo pagarles la escuela, así que Titi se dedicó a ayudar con las tareas domésticas y a cuidar de sus sobrinos y sobrinas.

Sin embargo, pasados unos meses, la hermana de Titi decidió casarla con un comerciante de la comunidad. “Cuando me dijeron que me entregarían en matrimonio a un hombre, le dije a mi hermana que no me interesaba, sino que quería trabajar para generar mis ingresos. Pero ella ya había decidido casarme con el hombre para que él se ocupara de mis necesidades y las del resto de mi familia”.

Con el fin de que su familia comprendiera lo que pensaba sobre el matrimonio que le habían concertado, Titi se puso en huelga de hambre con la esperanza de que su hermana cambiara de opinión. “Ni siquiera le preocupaba mi huelga de hambre. Pensé que, si mis padres siguieran aquí, tal vez no tendría que pasar por todo esto”.

A pesar de todo, Titi se casó en contra su voluntad. “Desde la primera noche de matrimonio le dije que no lo amaba. Y esa confesión dio lugar a golpes y agresiones constantes. A veces me amenazaba con un cuchillo e incluso me dejaba sin comer”.

Cada vez que su marido la agredía, Titi iba corriendo a casa de su hermana, que siempre le hacía volver a donde su marido. “Un día, mi cuñado fue testigo de una de las agresiones. El asunto llegó hasta el líder del pueblo, que le advirtió que nunca más me golpeara o, de lo contrario, podría suponer un divorcio. Al día siguiente me agredió de nuevo y, finalmente, tras la advertencia del líder, nos divorciamos”, explica la joven.

“Estoy contenta. He despertado de esta pesadilla llamada matrimonio. Fui infeliz desde el primer día. A veces, me escondía en el monte para protegerme”.

Después de meses de calvario, la situación de Titi llegó a oídos del personal de Plan International, que le proporcionó asesoramiento y tratamiento médico. “Recibí apoyo psicológico para superar el trauma y la depresión por lo que había pasado. También recibí fondos para que me curaran las heridas en un centro médico. Allí me diagnosticaron hipertensión arterial. Mi salud ha mejorado mucho, ahora me siento mucho mejor y puedo relacionarme bien con la gente, algo que no podía hacer cuando estaba casada. También recibí algunos kits de higiene”, cuenta sonriendo.

Plan International está prestando apoyo en materia de educación y protección como parte de nuestro programa de respuesta a emergencias en la región de Diffa, financiado por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Noruega. El proyecto tiene como objetivo garantizar que los niños, niñas y adolescentes en crisis estén protegidos y tengan acceso a una educación inclusiva y segura en un entorno seguro.

La historia de Titi no es un caso aislado. En tiempos de crisis, el número de matrimonios infantiles aumenta debido a que, para las familias más pobres, casar a sus hijas es la única opción para sobrevivir y reducir los gastos económicos, ya que reduce el número de bocas que alimentar y, en algunos casos, la familia recibe un dinero por la novia. Según UNICEF (2016), en la región de Diffa, el 89% de las niñas se casan siendo niñas.

Cuando le preguntamos sobre sus aspiraciones futuras, Titi nos dice: “Espero volver a ver a mi padre y llevar a cabo alguna actividad con la que pueda generar ingresos que me ayuden a tener autonomía económica. Los padres deberían dejar de obligar a las niñas a casarse si quieren ver a sus hijas felices”.
 

Nuestro apoyo a la población de Borena, azotada por la mayor sequía en 40 años

Etiopía está sufriendo la sequía más grave de los últimos cuarenta años. La malnutrición y la falta de higiene por falta de agua trae consigo enfermedades que ponen en riesgo la vida de miles de mujeres y niñas. Desde Plan International, y con tu apoyo, facilitamos el acceso a servicios médicos y de nutrición a más de 25.000 personas en 4 distritos.  Etiopía está sufriendo una de las sequías más graves de los últimos cuarenta años, tras cuatro temporadas consecutivas sin lluvias desde finales de 2020. A medida que aumenta la desnutrición severa y el riesgo de enfermedades transmitidas por beber agua en malas condiciones, se necesita apoyo urgente para garantizar que las niñas, los niños y sus familias tengan acceso a servicios de salud, nutrición e higiene. Sus vidas están en riesgo.  “No sé si tengo palabras para describir las terribles condiciones de sequía en la zona de Borena y cómo está afectando a la población local. Nadie podría haber previsto una sequía tan severa”, dice Yalemwork Tadesse, del equipo móvil de salud y nutrición de Plan International en la zona de Borena.  Yalemwork se unió al equipo en marzo de 2022 como coordinadora del proyecto. “Borena es actualmente una zona gravemente afectada por la sequía, la comunidad se dedica al pastoreo y han perdido casi todo su ganado, que es esencial para su forma de vida.”  La región de Borena es árida incluso en condiciones normales, pero la sequía ha destruido la economía local y ahora también está amenazando muchas vidas. Los índices de desnutrición están aumentando, y un número cada vez mayor de niñas y niños están gravemente desnutridos o sufren emaciación.  En respuesta a la crisis, Plan International ha puesto en marcha un proyecto de salud y nutrición en cuatro distritos -Dire, Dillo, Dhas y Moyale- de la zona de Borena, en la región de Oromia que pretende llegar a 25.000 personas. Colaboramos con 12 centros de salud con la provisión de medicamentos esenciales, suministros médicos y equipos de higiene personal. También estamos apoyando a los profesionales de atención sanitaria con formación adicional.  El proyecto también ha desplegado cuatro equipos móviles de salud y nutrición para prestar servicios de salud materno-infantil en la comunidad que incluyen atención prenatal y postnatal, consultas externas y tratamiento de psicoterapia para problemas de salud mental como la depresión.  Yalemwork dice que siempre que necesita recordar por qué hace este trabajo, piensa en su última visita al distrito de Dillo. “Escuché la historia de una niña de 14 años que llevaba tres días sin comer. En tiempos de crisis, las niñas son las que más

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Millones de niñas están en riesgo de no volver nunca a clase como consecuencia del hambre

En una crisis alimentaria sin precedentes, la educación de millones de niñas está en riesgo. Las niñas y las mujeres comen menos y en último lugar en los países que se enfrentan a crisis y conflictos, por eso este año muchas no volverán a clase. El abandono escolar conlleva graves problemas para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Los efectos del cambio climático en las cosechas, la escasez de grano derivada de los conflictos y las consecuencias de la COVID-19 están ocasionando la mayor crisis de hambre de la historia.  La escuela es un espacio de protección para las niñas, por ello, al ser las más vulnerables, el abandono escolar supone mayores riesgos para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Salamata, de 9 años, vive en Burkina Faso y nos cuenta: “Ahora, solo como una vez al día. Paso hambre. No tenemos comida, agua ni dónde dormir. No voy a la escuela, solo podría hacerlo si alguien me ayudara. Quiero ser médica para cuidar a mi mamá y a mi papá”.  “La vida se paró cuando comenzó la sequía”, dice Najma, de 11 años, que vive en un campamento de desplazados en Somalia. “Antes teníamos 300 cabras y ovejas, ahora solo tenemos 30. La situación es realmente mala”.  “Como suele ocurrir en otras crisis, las niñas y las mujeres son las que están sufriendo las peores consecuencias. Durante los últimos años se ha producido un retroceso de casi 10 años en los derechos de educación de las niñas, por lo que muchas de ellas no van a poder volver a clase. No van a volver a la escuela”, explica Concha López, CEO de Plan International España.   PLAN INTERNATIONAL ACTÚA PARA MEJORAR SUS VIDAS Plan International cuenta con 60 proyectos en colaboración con el Programa Mundial de Alimentos en 15 países, que atienden directamente a 3,2 millones de personas, principalmente en 4 ámbitos:  La distribución de alimentos.  Transferencias en efectivo y cupones para la compra de alimentos.  Programas de alimentación escolar y suplementación nutricional.  Apoyo a los medios de vida, como la alimentación complementaria del ganado, el suministro de semillas y otros recursos agrícolas.  Toda la información sobre la crisis del hambre, en nuestra web. 

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