“Campeones del Cambio me ayudó a elegir el mejor camino en la vida

El matrimonio infantil afecta a casi 1 de cada 2 niñas menores de 18 años en Mozambique, siendo esta una de las tasas más altas de todo el mundo. Cuando las niñas se casan tan jóvenes, se enfrentan a obstáculos en todos los ámbitos de su vida; especialmente en la educación, la salud, la libertad económica y en todo lo que respecta a sus derechos.

Para acabar con el matrimonio infantil, desde Plan International hemos creado los clubes “Campeones y Campeonas del Cambio”, en los que chicos y chicas adolescentes aprenden sobre sus derechos y se convierten en activistas para que sus comunidades abandonen prácticas perjudiciales como el matrimonio infantil.

Advȇncia, de 18 años, es miembro de este club desde hace más de tres años. Conocida por muchos por su activismo, la joven se ha convertido en un gran referente de su comunidad gracias a este club. 

“Cuando me uní al club, no imaginé que me cambiaría la vida. Ahora, cada decisión que tomo está guiada por lo que he aprendido. Cuando terminé el instituto, la gente esperaba que dejara el activismo, pero sigo demostrando que se equivocan. Ahora, estoy más empoderada que nunca”, dice Advȇncia, que vive en la provincia de Inhambane.

Advȇncia ha representado a la juventud de su comunidad a nivel regional, nacional e internacional. Ha sido la presidenta de su consejo escolar, ha participado en conferencias juveniles internacionales, y estuvo presente en la toma de posesión de la Gobernación de Inhambane. Aun así, considera que su mayor logro es todo lo que ha aprendido gracias a Plan International ya que, sin ello, no sería la joven fuerte e independiente que es hoy.

“Mi mayor logro es haber puesto en práctica la asertividad. Si no hubiera sido asertiva, no hubiera tenido la confianza suficiente para participar hablar delante de un público sobre el matrimonio infantil. Las chicas conocemos nuestros derechos, pero también debemos tener la confianza suficiente para ejercerlos. Por eso, creo que ser asertiva es mi mayor logro”.

Advȇncia está ahora en su segundo año de universidad. Decidió estudiar una licenciatura en lengua inglesa en vez de un curso técnico de corta duración que sus padres pensaban que era mejor. La joven atribuye su deseo de estudiar a su afán de ser independiente a nivel económico, uno de los principales factores que lleva a las chicas a contraer matrimonios infantiles.

En Plan International trabajamos con los institutos para incluir el programa “Campeones y Campeonas del Cambio” dentro del plan de enseñanza y ofrecer, de este modo, las herramientas que los y las adolescentes necesitan para el futuro. A través de esta iniciativa, esperamos que, cada vez más jóvenes, actúen para acabar con el matrimonio infantil y los embarazos adolescentes en sus comunidades.

Cuando le preguntamos qué mensaje daría a otras jóvenes de su comunidad, Advȇncia dice: “Las chicas tienen que centrarse en estudiar. El mundo es más difícil para nosotras porque somos niñas y nadie cree que tengamos potencial. Si estudiamos y permanecemos en la escuela, estamos superando a nuestros padres, que tuvieron que casarse para ser respetados en la sociedad”.

La producción de harinas enriquecidas previene la desnutrición infantil en Benín

En Benín, un 32% de los niños menores de cinco años sufren desnutrición crónica. Se trata de un grave problema que amenaza la vida de los niños cada día. Aunque más del 70% de la población trabaja en el sector agrícola, la producción de cultivos es baja y los precios de los alimentos son altos, lo que significa que una dieta nutricionalmente equilibrada está fuera del alcance de la mayoría de las familias. Sin poder acceder a una dieta saludable los niños y niñas comienzan a sufrir de desnutrición, lo que impide su crecimiento y su desarrollo cognitivo, a menudo con consecuencias irreversibles. Para tratar este problema, Plan International está llevando a cabo un proyecto de nutrición para la primera infancia con el objetivo de reducir este retraso del crecimiento y mejorar el desarrollo en niños y niñas menores de cinco años. Como parte del proyecto, estamos formando a las mujeres en la producción de harina enriquecida, que es una solución rentable para aumentar los nutrientes esenciales en la dieta de las personas para garantizar una buena salud y desarrollo. La práctica de añadir pequeñas cantidades de micronutrientes a la harina es una forma sencilla de aumentar la ingesta de vitaminas y minerales en alimentos que las personas ya comen, como las gachas de avena. Rebecca, de 29 años, decidió participar en la formación como una forma de aumentar las ganancias de su familia. “No estaba haciendo nada en casa además de cocinar y limpiar así que aproveche la oportunidad que Plan International ofrecía para comenzar con una actividad que generara ingresos.” Después de aprender como producir y promocionar la harina enriquecida, Rebecca recibió un kit de una emprendimiento que incluía 70 kg de maíz, 28 kg de soja y bolsas de embalaje. Sin estar segura de si su harina se iba a vender o no en su pueblo, empezó produciendo pequeñas cantidades, pero su harina se hizo popular y ahora tiene una próspera microempresa. Rebecca vende su harina, de alto valor nutritivo y bajo coste, tanto en su comunidad como en los pueblos de los alrededores y más allá. “Incluso recibo pedidos de Cotonú. Produzco grandes cantidades y he tenido que contratar a una señora para que me ayude. Le pago al final de cada producción. Más adelante, me gustaría tener una máquina para coser las bolsas en lugar de atarlas como hago ahora”, dice. El proyecto ya ha tenido un impacto en los niños y niñas de las familias que compran la harina de Rebecca. Las madres utilizan la harina enriquecida para preparar las papillas, lo que ha permitido reducir los casos de desnutrición y los problemas de salud en la aldea. “Esta harina que Rebeca vende en el pueblo nos ayuda mucho a las madres. Antes dábamos a nuestros hijos a nuestros hijos gachas de harina de maíz. No crecían bien y enfermaban a menudo. Pero ahora, con esta harina fortificada, nuestros hijos están en buena forma. Agradecemos al proyecto por haber enseñado a nuestra hermana esta actividad”, dice Honorine, una mujer de la aldea de Rebecca, en el departamento de Mono. Además de mejorar la salud de los niños, Rebeca contribuye a los gastos de su familia, incluyendo la educación de sus tres hijos. “Agradezco a los que enseñaron a mi mujer esta actividad porque ahora tenemos menos problemas en casa. Ella se encarga de todo, comida, educación e incluso de la salud. La vida de mi familia ha cambiado por completo,” dice Etienne, su marido, que es pescador. Rebecca es optimista respecto a su futuro y tiene planes de aumentar la producción y ampliar su negocio. “Creo que he ganado mucho de este proyecto porque ahora tengo una actividad generadora de ingresos. Sueño con poder llevar mi harina a las tiendas de Cotonú con mi propia etiqueta”, concluye

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PLAN INTERNATIONAL se suma a la campaña #apoyamoslosODS para promover la agenda 2030

Coincidiendo con la aprobación de la Estrategia de Desarrollo Sostenible 2030 este mes de julio, Plan International se une a la campaña #apoyamoslosODS lanzada por el Pacto Mundial de Naciones Unidas España.   Recordemos que los Objetivos Mundiales de Desarrollo Sostenible fueron adoptados por todos los Estados Miembros en 2015 como un compromiso universal para poner fin a la pobreza, proteger el planeta y garantizar que todas las personas gocen de paz y prosperidad para 2030.  Cuando faltan menos de diez años para llegar a la meta apoyamos la necesidad de acelerar las soluciones sostenibles dirigidas a los principales desafíos del mundo como la pobreza, el hambre, la desigualdad de género o el cambio climático. La Década de Acción exige acciones concretas y prácticas. Estamos en el momento decisivo de actuación.   En Plan International llevamos 80 años defendiendo los derechos de la infancia y, en especial, la igualdad de las niñas, siempre desde una perspectiva de sostenibilidad. Como miembros del Pacto Mundial hemos sido pioneros junto a otras 840 empresas y organizaciones España, en alinear nuestras líneas estratégicas de trabajo con los 17 ODS de la Agenda 2030. Compromisos y buenas prácticas de Plan International dentro de los ODS Plan International lleva a cabo programas que promueven y defienden los derechos de la infancia para que millones de niños y niñas salgan de la pobreza, trabajando especialmente con la infancia más vulnerable y marginada. (ODS 1 – Fin de la pobreza) Durante situaciones de emergencia trabajamos ofreciendo ayuda humanitaria para cubrir las necesidades básicas de las personas afectadas como alimentación, educación y protección, entre otras. (ODS 2 – Hambre cero y ODS 3 – Salud y bienestar) Proporcionamos información sobre salud sexual y reproductiva, promoviendo la eliminación de prácticas perjudiciales como la mutilación genital femenina o el matrimonio infantil, así como acceso a servicios sanitarios para las chicas. (ODS 3 – Salud y bienestar) Difundimos información sobre derechos de la infancia y buenas prácticas parentales a familias y comunidades. En concreto, buscamos abordar las causas de la violencia de género trabajando con niñas, niños, socios y comunidades. (ODS 3 – Salud y bienestar y ODS 5 – Igualdad de género) Facilitamos el acceso a la educación a niños y niñas para que puedan tener más oportunidades de futuro y una vida mejor. (ODS 4 – Educación de calidad) Una de las principales actividades de Plan International es la defensa de los derechos de las niñas para conseguir un mundo con igualdad real, donde sean escuchadas, valoradas y libres y donde no existan los estereotipos de género y la discriminación. (ODS 5 – Igualdad de género) Trabajamos para ofrecer a las familias y las comunidades recursos que les proporcionen ingresos, sostenibles en el tiempo, y que les permita hacerles más resistentes a las dificultades económicas o durante situaciones de crisis o emergencias. (ODS 3 – Salud y bienestar, ODS 6 – Agua limpia y saneamiento y ODS 7 – Energía asequible y no contaminante) Plan International trabaja con los distintos gobiernos, organismos internacionales y organizaciones de ayuda al desarrollo para mejorar el acceso de los jóvenes a servicios financieros, formación y oportunidades de emprendimiento y empleo. (ODS 8 – Trabajo decente y crecimiento

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