Obligadas a casarse para poder escapar de los ataques

La provincia de Cabo Delgado, en Mozambique, está sumida en una crisis de seguridad cada vez mayor, ya que cientos de miles de personas huyen de sus hogares en medio de la violencia. Cientos de personas han muerto a manos de insurgentes armados que están quemando y saqueando casas y expulsando a la gente de sus pueblos.  

El conflicto en el norte de Mozambique ha obligado a más de 700.000 personas a abandonar sus hogares desde que comenzó el conflicto en 2017, incluida Hope*, de 16 años, que huyó de su pueblo costero en Cabo Delgado junto con sus tres hermanas en marzo de 2020.   

“Me fui con mis hermanas cuando los insurgentes empezaron a quemar casas y a matar gente en mi pueblo.  Mis padres no tenían dinero para pagarnos la huida en barco y el marinero les dijo que la única manera de permitirnos a mí y a mis hermanas subir al barco era si me casaba con su hijo. Ahora estoy embarazada de siete meses y no he visto a mis padres desde que me fui”, explica Hope. 

Para muchas niñas como Hope, el viaje desde sus lugares de origen era peligroso y había pocos preparativos para garantizar su seguridad. Por ello, muchas niñas llegaban sin compañía a sus destinos, sin la protección de sus padres, lo que las hacía vulnerables a los abusos sexuales y a la explotación.  

“Cuando nos fuimos, mis padres me dijeron que iban a escapar después. Sé que mi pueblo se ha convertido en un lugar peligroso para vivir, así que espero que hayan conseguido escapar. Mis hermanas viven en un centro de reasentamiento en otro distrito. No pudieron quedarse conmigo porque tengo que vivir en casa de mi suegra y cuidar de mi marido y su familia”, nos cuenta Hope. 

Cómo seguir estudiando en mitad del caos 

Ahora que vive en Pemba, la capital de Cabo Delgado, Hope pudo volver a la escuela tras recibir un uniforme escolar donado y un par de zapatos. Aunque la escuela le permite evadirse de sus problemas, lucha por superar las barreras lingüísticas y las diferencias culturales entre ella y su nueva familia. También le preocupa si podrá seguir estudiando tras el nacimiento de su hijo, pues ya se ve presionada para contribuir económicamente.  

“Ahora mismo no tengo dinero y mi marido no tiene trabajo, así que será difícil ir a la escuela después de dar a luz. Mi suegra me ha dicho que puede encontrarme un trabajo para que pueda mantener a mi hijo. Tendré que dejar de ir a la escuela para cuidar de mi hijo en casa y, cuando sea mayor, quiero volver para terminar el séptimo curso”, dice. 

En respuesta a la urgente necesidad en Cabo Delgado, Plan International ha estado distribuyendo kits a niñas y mujeres adolescentes para ayudarlas a gestionar sus necesidades de higiene menstrual.  

“Estoy contenta de haber recibido un kit porque no tengo dinero para comprar estos productos. No he recibido ninguna ayuda desde que llegué a Pemba. Quiero que Plan International siga ayudándome porque hay muchas cosas que no tengo, como comida para mí y para mi hijo”, dice Hope. 

Plan International condena todos los ataques contra la población civil en Cabo Delgado e insta a la comunidad internacional a ampliar su apoyo a los desplazados internos. Estamos ampliando nuestras operaciones en la región y nos proponemos llegar a 80.000 personas con asistencia humanitaria, proporcionando instalaciones de agua, saneamiento e higiene inclusivas y creando oportunidades de subsistencia para los niños y niñas, jóvenes y sus familias. 

 

Patou recupera a su hijo con la ayuda de nuestro programa de protección infantil en Camerún

Con tan solo 3 años, la vida de Noudjoutar ha estado repleta de dificultades. Sus padres, refugiados centroafricanos en Camerún, no pudieron proporcionarle una dieta nutritiva, por lo que su crecimiento se retrasó y tuvo dificultades para aprender a caminar. Además, la relación de sus progenitores era muy conflictiva y, en octubre de 2020, su padre decidió abandonar el hogar familiar llevándose al pequeño. Apenas tenía 2 años. Patou, su madre, explica que, gracias a la orientación recibida por parte de Plan International, descubrió ser más fuerte de lo que imaginaba: el apoyo psicológico me ayudó a afrontar una situación así, más dura si cabe al no tener familia en Camerún”. En febrero de 2021, tras meses de búsqueda y el esfuerzo de varios organismos, Noudjoutar fue finalmente encontrado y volvió con su madre. Este reencuentro fue posible gracias a nuestro trabajo con las autoridades administrativas y judiciales y al apoyo financiero y psicológico prestado a su madre en cada paso del proceso. Tener una vida normal El regreso al abrigo de su madre no fue sencillo. Noudjoutar llegó visiblemente desnutrido e incapaz de levantarse sin ayuda. El equipo de protección proporcionó a su madre apoyo económico para que pudiera comprarle alimentos nutritivos y pagó sesiones de fisioterapia para que el pequeño aprendiera a caminar. Casi un año después, Noudjoutar está sano, corre alegremente y va a la escuela como debería hacer cualquier niño de su edad.  “Estoy emocionada; después de muchos meses de cuidados y controles de seguimiento, mi hijo se ha recuperado y tiene mucha energía”, afirma Patou. Historias como la de Noudjoutar pueden acabar bien gracias al Programa Social para Refugiados Urbanos de Plan International, financiado por ACNUR, que tiene como objetivo proteger y ayudar a las personas refugiadas y solicitantes de asilo de todas las edades en Camerún. Este programa abarca la protección de niños y niñas, la educación, el apoyo personas refugiadas con necesidades específicas, la gestión de casos individuales y la movilización de la…

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Las comunidades de Ecuador progresan con la ayuda de padrinos y madrinas

Año tras año, las condiciones de vida de niños, niñas y adolescentes de Ecuador siguen mejorando gracias a las aportaciones de padrinos y madrinas. Su apoyo hace posible que nuestro trabajo en las comunidades más vulnerables dé sus frutos pese a las dificultades añadidas por la pandemia. La COVID-19 ha agravado la complicada situación de las familias de Santa Elena, Loja, Cotopaxi y Guayas y Los Ríos, provincias donde desarrollamos nuestra labor. No obstante, hay comunidades en todas estas zonas que ya están preparadas para liderar su propio desarrollo. Gracias a la ayuda recibida, niños y niñas apadrinados han podido seguir estudiando durante el confinamiento mediante clases virtuales o a través de la radio y de la televisión. En cuanto a la salud, hemos aumentado los servicios sanitarios, la seguridad alimentaria, el acceso a agua potable y las campañas de lavado de manos y concienciación sobre el virus. No obstante, nuestro trabajo va más allá del impacto del coronavirus. En el ámbito educativo, hemos dado numerosas becas para que el alumnado más vulnerable pueda seguir estudiando y hemos mejorado las infraestructuras de los centros educativos, convirtiéndolos en entornos más seguros. Asimismo, nuestras formaciones han servido para abordar temas clave para la vida presente y futura en las comunidades: nutrición, cambio climático, derechos sexuales, violencia de género y otros tipos de abuso, entre otros. Testimonios muy valiosos Los testimonios de personas que han recibido el apoyo de Plan International son la mejor garantía de que la aportación de padrinos y madrinas es fundamental. Kerly, 10 años, provincia de Santa Elena: “Gracias a la beca de estudios, me pude comprar libros, el uniforme y zapatos. Es una gran ventaja para poder seguir estudiando”. Irina, 14 años, provincia de Santa Elena: “Con las formaciones de Plan International, he aprendido a cuidarme y no permito que las opiniones de los demás afecten a mi autoestima”. Carmen, profesora, provincia de Loja: “La construcción y equipamiento del comedor de la cocina de la escuela ha sido muy útil para las actividades de la escuela y de la comunidad”. Jessica, 20 años, provincia de Cotopaxi: “Gracias a Plan International, me animé a seguir estudiando siendo madre soltera a los 16 años. Mi educación servirá para ayudar a mi hija”. Blanca, 12 años, provincia de Cotopaxi: “Me gusta mucho ir a formaciones de Plan International. Aprendemos que los niños y las niñas tenemos que respetar nuestros cuerpos”. Mercy, 15 años, provincia de Guayas y Los Ríos: “Quiero darle las gracias a Plan International por concedernos una beca a mi hermana y a mí. Nuestra situación familiar nos habría impedido seguir estudiando”. Cifras que se traducen en desarrollo Los testimonios vienen refrendados por los números, los cuales demuestran que la vida en muchas comunidades es mejor hoy. En las comunidades de Santa Elena 42 000 kits de alimentos e higiene a las familias y 3860 personas han recibido ayuda económica para facilitar la movilidad durante la COVID-19. Más de 18 500 personas informadas sobre prevención de la violencia durante la pandemia. 365 becas para niños y niñas en riesgo de abandono escolar. 92 mujeres embarazadas o en periodo de lactancia han recibido kits de alimentos. 98 voluntarios formados como mediadores pedagógicos para facilitar la protección infantil. 16 zonas libres de violencia creadas en los últimos 4 años: entornos seguros para niños, niñas, adolescentes y mujeres. En las comunidades de Loja 91 becas para estudiantes que iban a abandonar sus estudios a causa de la pandemia. Colaboración con 10 emisoras de radio para enviar mensajes de prevención sobre la COVID-19. Materiales para producir más de 4000 mascarillas. 300 kits para promover el crecimiento de huertos familiares y mejorar los medios de vida. 380 familias con aseos nuevos y centros educativos con letrinas nuevas. 585 niños, niñas y jóvenes formados sobre prevención ante cualquier abuso o vulneración de derechos. En las comunidades de Cotopaxi 2616 kits de alimentos e higiene repartidos y ayuda económica a 3860 personas para facilitar la movilidad durante la pandemia. 7 puntos de producción de mascarillas habilitados. 98 000 libros educativos repartidos. 1140 anuncios emitidos en la radio sobre prevención de la violencia. 108 personas formadas para cultivar huertos familiares que mejoren sus medios de vida. Más de 7900 becas para que estudiantes vulnerables puedan acabar sus estudios. 4 aulas y 4 letrinas construidas y renovados comedores y cocinas de centros educativos. 70 escuelas formaron parte de un proyecto para crear espacios seguros y sanos. 6800 niños, niñas, adolescentes, padres, madres y voluntarios formados sobre derechos sexuales y reproductivos. En las comunidades de Guayas y Los Ríos 7284 kits de alimentos e higiene entregados durante la pandemia. 3 centros educativos, 2 campos deportivos y 63 letrinas construidos. 2 centros de salud construidos que han beneficiado a 300 familias. 250 hogares formados sobre fumigación y de nutrición para mejorar sus medios de vida. 2989 becas para que estudiantes vulnerables puedan acabar sus estudios. 500 familias formadas sobre autoestima, cuidados y derechos infantiles. Más de 400 niños, niñas y adolescentes y casi 250 familias formadas sobre derechos sexuales y reproductivos. 120 docentes formados en gestión de riesgos y…

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