Gaitree: Utilizar el karate para combatir el matrimonio infantil

Tras encontrar su pasión en el karate, Gaitree se ha convertido en una intrépida defensora del matrimonio infantil en Bangladesh, evitando 34 casos de matrimonios precoces en su comunidad.

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La propia experiencia de Gaitree ha contribuido a inspirar su activismo. Cuando sólo tenía 12 años, su padre, el principal sostén de la familia, murió y ella perdió a su madre tres años después. “Sólo tenía 15 años y de repente se me cayó el cielo encima”.

Mientras su mundo se ponía patas arriba, Gaitree necesitaba mantener a sus hermanos y empezó a trabajar como jornalera en las tierras de cultivo que había dejado su padre. A pesar de la extrema presión a la que estaba sometida, se las arregló para continuar con sus estudios.

Esta determinación continuó cuando sus tíos intentaron casarla, pero ella se resistió a sus exigencias. “Me negué, pensando en quién cuidaría de mis hermanos”, dice.

Su firme determinación de elegir su propio camino en la vida se ha visto favorecida al convertirse en miembro del proyecto Girl Power de Plan International en 2014. La iniciativa pretende fomentar la confianza de las niñas y animarlas a desafiar los estereotipos de género arraigados en la sociedad.

Fue a través del proyecto que Gaitree conoció el karate. “Este proyecto cambió mi vida. Un entrenador de karate vino a hablarnos, me apunté a las clases y fui seleccionada para un curso de formación avanzada de seis meses en Dhaka”.

Su pasión por el karate la ayudó a crecer en confianza y descubrió un nuevo propósito en su vida. “Me di cuenta de que tenía el poder de cambiar mi vida y apoyar a otras chicas”.

Gaitree llevó esta motivación a su pueblo, donde empezó a dar clases de defensa personal para niñas, utilizando sus nuevos conocimientos de karate. Las clases han creado una comunidad en la que las niñas pueden aprender, compartir y educarse mutuamente. Gracias al vínculo que establecen practicando karate y aprendiendo con el proyecto Girl Power, las niñas son ahora inspiradoras defensoras del matrimonio infantil.

Cuando Gaitree se entera de un caso de matrimonio infantil en su comunidad, interviene y habla con los padres y las autoridades locales para convencerlos de que detengan la boda. Afirma que el apoyo de personas afines en su comunidad de karate ha sido fundamental para evitar 34 casos de matrimonio precoz.

Mucha gente de las zonas rurales de Bangladesh no considera que el aprendizaje de la defensa personal sea una habilidad esencial para las niñas, a pesar de que son acosadas regularmente en las calles. El desafío de la vida cotidiana también pone a las niñas en riesgo de matrimonio infantil y de abandono de la escuela. Gaitree afirma que la autodefensa permite a las niñas protegerse de la violencia de género y luchar por sus derechos.

Sin embargo, las arraigadas tradiciones y normas patriarcales que persisten en Bangladesh pueden limitar a menudo los avances para acabar con la violencia de género. Los padres suelen ser reacios a pagar para que sus hijas asistan a las clases de Gaitree. Sin embargo, sus numerosos seguidores la han inspirado para abrir algún día su propia escuela de karate. “Quiero mi propia escuela de karate; quiero enseñar karate como defensa personal y como deporte. Espero que algunos me paguen si pueden, mientras que los que no pueden no lo harían”.

Gaiotree, que ahora tiene 24 años, también quiere cambiar la percepción de los hombres en su comunidad, ya que tienen un papel importante que desempeñar en el cambio. “Los hombres solían burlarse de mí al principio, pero ya no, saben que soy fuerte y puedo defenderme”.

Activistas como Gaitree demuestran cómo la intervención de la comunidad puede contribuir en gran medida a desafiar la violencia y los estereotipos de género. Con el apoyo de organizaciones como Plan International, las niñas tienen las herramientas adecuadas para liderar y luchar por las causas en las que creen. Gaitree no sólo detuvo su propio matrimonio precoz, sino que se ha convertido en una defensora para evitar que otras personas también pasen por ello. Al mismo tiempo, inspira a más niñas a unirse a ella en esta lucha.

 

Nuestro apoyo a la población de Borena, azotada por la mayor sequía en 40 años

Etiopía está sufriendo la sequía más grave de los últimos cuarenta años. La malnutrición y la falta de higiene por falta de agua trae consigo enfermedades que ponen en riesgo la vida de miles de mujeres y niñas. Desde Plan International, y con tu apoyo, facilitamos el acceso a servicios médicos y de nutrición a más de 25.000 personas en 4 distritos.  Etiopía está sufriendo una de las sequías más graves de los últimos cuarenta años, tras cuatro temporadas consecutivas sin lluvias desde finales de 2020. A medida que aumenta la desnutrición severa y el riesgo de enfermedades transmitidas por beber agua en malas condiciones, se necesita apoyo urgente para garantizar que las niñas, los niños y sus familias tengan acceso a servicios de salud, nutrición e higiene. Sus vidas están en riesgo.  “No sé si tengo palabras para describir las terribles condiciones de sequía en la zona de Borena y cómo está afectando a la población local. Nadie podría haber previsto una sequía tan severa”, dice Yalemwork Tadesse, del equipo móvil de salud y nutrición de Plan International en la zona de Borena.  Yalemwork se unió al equipo en marzo de 2022 como coordinadora del proyecto. “Borena es actualmente una zona gravemente afectada por la sequía, la comunidad se dedica al pastoreo y han perdido casi todo su ganado, que es esencial para su forma de vida.”  La región de Borena es árida incluso en condiciones normales, pero la sequía ha destruido la economía local y ahora también está amenazando muchas vidas. Los índices de desnutrición están aumentando, y un número cada vez mayor de niñas y niños están gravemente desnutridos o sufren emaciación.  En respuesta a la crisis, Plan International ha puesto en marcha un proyecto de salud y nutrición en cuatro distritos -Dire, Dillo, Dhas y Moyale- de la zona de Borena, en la región de Oromia que pretende llegar a 25.000 personas. Colaboramos con 12 centros de salud con la provisión de medicamentos esenciales, suministros médicos y equipos de higiene personal. También estamos apoyando a los profesionales de atención sanitaria con formación adicional.  El proyecto también ha desplegado cuatro equipos móviles de salud y nutrición para prestar servicios de salud materno-infantil en la comunidad que incluyen atención prenatal y postnatal, consultas externas y tratamiento de psicoterapia para problemas de salud mental como la depresión.  Yalemwork dice que siempre que necesita recordar por qué hace este trabajo, piensa en su última visita al distrito de Dillo. “Escuché la historia de una niña de 14 años que llevaba tres días sin comer. En tiempos de crisis, las niñas son las que más

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Millones de niñas están en riesgo de no volver nunca a clase como consecuencia del hambre

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