Para acabar con el tabú de la menstruación, los niños y los hombres deben participar en la conversación

Como miembro del proyecto “Líderes del Cambio” en Brasil, Luís, de 17 años, dice que ha aprendido mucho sobre la menstruación, un tema del que antes sabía muy poco. “En casa, mis padres no hablaban mucho de la menstruación y tampoco recuerdo que nos contaran nada del tema en la escuela”. 

Luís, que vive en una comunidad rural de São Luís, dice que solía pensar que cuando una chica estaba con la regla, significaba que tenía algún tipo de lesión. “Antes de entender lo que era la menstruación, pensaba que era un hematoma o una enfermedad, no entendía qué era realmente”. 

Ahora, nos cuenta que está mucho más informado y se siente cómodo hablando del tema con sus amigos y familiares.  

El proyecto “Líderes del Cambio”, de Plan International, trabaja con niños y jóvenes para romper los estereotipos de género y acabar con el matrimonio infantil y el embarazo precoz. Cuando se trata del estigma de la menstruación, suelen ser los niños y los hombres quienes perpetúan los mitos y tabúes en torno a este tema, por lo que es fundamental que ellos aprendan desde pequeños que la menstruación es un proceso biológico natural. 

“Gabi, la educadora de Plan International, me enseñó mucho sobre el tema. Para mí es algo normal entre las niñas y las mujeres”, dice Luís, quien añade que le gusta tratar a las niñas con respeto. “Un día vi a una chica que había manchado la ropa y simplemente le dije que estaba sangrando. Ella fue a ponerse una compresa y se cambió de ropa”. 

Los miembros de este grupo organizan periódicamente talleres de sensibilización con otros alumnos de su escuela, en los que se destacan temas como la menstruación, la igualdad de género y la dinámica de poder entre niños y niñas. 

Luís reconoce que ya nota diferencias en el comportamiento de los chicos y cree que las chicas de su escuela son tratadas con más respeto. “No veo que nadie haga bromas o comentarios ofensivos sobre las chicas cuando tienen la regla”. 

En Plan International creemos que, para acabar con el estigma de la menstruación, los niños y los hombres deben formar parte de la solución. En una encuesta reciente elaborada por nuestra organización, hablamos con 1.038 chicos y jóvenes brasileños de entre 15 y 24 años y una cuarta parte (el 24%) dijo que pensaba que la regla debía mantenerse en secreto.

Nuestro apoyo a la población de Borena, azotada por la mayor sequía en 40 años

Etiopía está sufriendo la sequía más grave de los últimos cuarenta años. La malnutrición y la falta de higiene por falta de agua trae consigo enfermedades que ponen en riesgo la vida de miles de mujeres y niñas. Desde Plan International, y con tu apoyo, facilitamos el acceso a servicios médicos y de nutrición a más de 25.000 personas en 4 distritos.  Etiopía está sufriendo una de las sequías más graves de los últimos cuarenta años, tras cuatro temporadas consecutivas sin lluvias desde finales de 2020. A medida que aumenta la desnutrición severa y el riesgo de enfermedades transmitidas por beber agua en malas condiciones, se necesita apoyo urgente para garantizar que las niñas, los niños y sus familias tengan acceso a servicios de salud, nutrición e higiene. Sus vidas están en riesgo.  “No sé si tengo palabras para describir las terribles condiciones de sequía en la zona de Borena y cómo está afectando a la población local. Nadie podría haber previsto una sequía tan severa”, dice Yalemwork Tadesse, del equipo móvil de salud y nutrición de Plan International en la zona de Borena.  Yalemwork se unió al equipo en marzo de 2022 como coordinadora del proyecto. “Borena es actualmente una zona gravemente afectada por la sequía, la comunidad se dedica al pastoreo y han perdido casi todo su ganado, que es esencial para su forma de vida.”  La región de Borena es árida incluso en condiciones normales, pero la sequía ha destruido la economía local y ahora también está amenazando muchas vidas. Los índices de desnutrición están aumentando, y un número cada vez mayor de niñas y niños están gravemente desnutridos o sufren emaciación.  En respuesta a la crisis, Plan International ha puesto en marcha un proyecto de salud y nutrición en cuatro distritos -Dire, Dillo, Dhas y Moyale- de la zona de Borena, en la región de Oromia que pretende llegar a 25.000 personas. Colaboramos con 12 centros de salud con la provisión de medicamentos esenciales, suministros médicos y equipos de higiene personal. También estamos apoyando a los profesionales de atención sanitaria con formación adicional.  El proyecto también ha desplegado cuatro equipos móviles de salud y nutrición para prestar servicios de salud materno-infantil en la comunidad que incluyen atención prenatal y postnatal, consultas externas y tratamiento de psicoterapia para problemas de salud mental como la depresión.  Yalemwork dice que siempre que necesita recordar por qué hace este trabajo, piensa en su última visita al distrito de Dillo. “Escuché la historia de una niña de 14 años que llevaba tres días sin comer. En tiempos de crisis, las niñas son las que más

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Millones de niñas están en riesgo de no volver nunca a clase como consecuencia del hambre

En una crisis alimentaria sin precedentes, la educación de millones de niñas está en riesgo. Las niñas y las mujeres comen menos y en último lugar en los países que se enfrentan a crisis y conflictos, por eso este año muchas no volverán a clase. El abandono escolar conlleva graves problemas para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Los efectos del cambio climático en las cosechas, la escasez de grano derivada de los conflictos y las consecuencias de la COVID-19 están ocasionando la mayor crisis de hambre de la historia.  La escuela es un espacio de protección para las niñas, por ello, al ser las más vulnerables, el abandono escolar supone mayores riesgos para ellas como la sobrecarga de tareas de cuidados y domésticas, matrimonios infantiles, trabajo infantil, migraciones forzadas y explotación sexual.  Salamata, de 9 años, vive en Burkina Faso y nos cuenta: “Ahora, solo como una vez al día. Paso hambre. No tenemos comida, agua ni dónde dormir. No voy a la escuela, solo podría hacerlo si alguien me ayudara. Quiero ser médica para cuidar a mi mamá y a mi papá”.  “La vida se paró cuando comenzó la sequía”, dice Najma, de 11 años, que vive en un campamento de desplazados en Somalia. “Antes teníamos 300 cabras y ovejas, ahora solo tenemos 30. La situación es realmente mala”.  “Como suele ocurrir en otras crisis, las niñas y las mujeres son las que están sufriendo las peores consecuencias. Durante los últimos años se ha producido un retroceso de casi 10 años en los derechos de educación de las niñas, por lo que muchas de ellas no van a poder volver a clase. No van a volver a la escuela”, explica Concha López, CEO de Plan International España.   PLAN INTERNATIONAL ACTÚA PARA MEJORAR SUS VIDAS Plan International cuenta con 60 proyectos en colaboración con el Programa Mundial de Alimentos en 15 países, que atienden directamente a 3,2 millones de personas, principalmente en 4 ámbitos:  La distribución de alimentos.  Transferencias en efectivo y cupones para la compra de alimentos.  Programas de alimentación escolar y suplementación nutricional.  Apoyo a los medios de vida, como la alimentación complementaria del ganado, el suministro de semillas y otros recursos agrícolas.  Toda la información sobre la crisis del hambre, en nuestra web. 

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